티스토리 뷰


역사 속에서 인류를 괴롭혀온 전염병은 영화의 단골 소재였다. 가난한 자와 부자를 가리지 않고 퍼지고 사회 시스템을 순식간에 마비시키는 대혼란 속에서 적나라하게 드러나는 인간 본성이 많은 창작자들의 상상력을 자극해왔기 때문이다.


코로나로 대중문화 활동이 위축된 지금, 전염병을 다룬 영화에 대한 관심은 상대적으로 높다. 영화진흥위원회에 따르면 2011년작 '컨테이젼'과 2013년작 '감기'의 IPTV 이용 순위는 각각 4위, 6위까지 올랐다. 극장 등 사람이 많이 모이는 시설 방문을 자제하는 사회적 분위기가 형성되면서 영화를 보는 행위가 온라인으로 바뀌고 있는 것도 오래전 영화가 역주행하는 이유다. 코로나 사태가 잦아들기를 바라면서 외출을 자제하는 사람들을 위해 인류를 위협한 전염병과 이를 모티프로 한 영화들을 모아봤다.


영화 '콜레라 시대의 사랑'


콜레라 시대의 일상을 그린 영화


콜레라는 기원 전부터 존재한 질병이지만 대유행은 1817년 인도에서 시작됐다. 1860년까지 인도 대륙에서 콜레라로 인한 추정 사망자는 1500만명에 달한다. 1820년대엔 동아시아로 번졌는데 한국도 예외가 아니었다. 조선왕조실록에 따르면 150만명 이상의 백성이 콜레라로 사망했다. 1830년대엔 아프리카, 유럽, 아메리카 대륙으로 확산됐다. 유럽에선 1854년 영국 런던에서 의사 존 스노가 오염된 물이 문제라는 것을 밝혀낸 뒤 1884년 독일 생물학자 로베르트 코흐가 콜레라균을 규명하면서 진정됐지만 그외 지역에선 20세기까지도 수시로 확산이 계속됐다.



콜레라 유행이 워낙 오랫동안 지속된 탓에 이 시대를 묘사한 작품 속엔 콜레라가 일상으로 등장하는 경우가 많다.


콜롬비아의 노벨문학상 수상작가 가브리엘 가르시아 마르케스의 소설을 원작으로 한 영국 마이크 뉴웰 감독의 영화 ‘콜레라 시대의 사랑’(2007)은 1880년대부터 1930년대까지 콜레라가 창궐한 콜롬비아를 배경으로 한다. 한 여자를 무려 51년 9개월 동안 기다린 가난한 남자의 순애보 혹은 순애보를 가장한 용의주도한 사랑 이야기를 그린 이 작품에서 콜레라는 전근대성을 상징한다. 남자가 평생 사랑한 여자와 결혼한 부유한 의사 우르비노는 콜레라 퇴치와 공중보건 확립을 추진하는 매우 이성적인 인물로 직관을 따르는 주인공과 정반대다. 전염병보다는 사랑을 테마로 한 작품이지만 아무리 애를 써도 박멸되지 않는 콜레라에 대한 두려움이 일상이었던 당시 시대 상황을 엿볼 수 있다.


영화 '페인티드 베일'


토마스 만의 소설을 영화화한 루키노 비스콘티 감독의 '베니스에서의 죽음'(1971), 서머싯 몸의 소설 '인생의 베일'을 영화로 만든 존 커란 감독의 '페인티드 베일'(2006) 역시 콜레라가 창궐하는 시대를 배경으로 한 사랑 이야기다. '베니스에서의 죽음'에서 미소년에게 열병을 앓는 음악가는 전염병으로 인해 사람들이 베니스 리도섬을 탈출하는 와중에도 섬을 떠나지 않는다. 1925년 중국 상하이에서 전염병을 연구하는 영국 세균학자가 주인공인 영화 '페인티드 베일'에선 콜레라로 인해 마을 사람 태반이 죽어가는 곳에서 의료봉사에 전념하는 주인공의 가슴 아픈 사랑이 그려진다.


영화 '개벽'


임권택 감독이 동학 교주 해월 최시형의 삶을 그린 영화 '개벽'(1991)에도 콜레라가 등장한다. 당시 조선 사람들은 이 질병을 요괴의 장난이라 하여 '괴질(怪疾)'이라 불렀다. 19세기 내내 20차례 가까이 창궐하며 백성을 괴롭혔기 때문이다. 영화 속에서 이덕화가 연기한 최시형은 백성들을 모아놓고 이렇게 말한다.


“괴질은 결코 요괴의 장난이 아닙니다. 섣부른 미신에 빠지지들 마십시오. 물은 반드시 끓여먹을 것이며 가래침과 대변은 반드시 파묻으시고 가싯물을 함부로 버리지 말 것이며 찬밥과 새밥을 섞지말고 흘린 밥일랑 주워먹지 마시고 누구에게든지 먹던 밥이나 헌 반찬을 대접하지 마시고 밥을 지을 때 지성으로 씻으시오. 그리고 몸을 자주 닦으시오.”


발열과 함께 설사와 구토를 동반하는 콜레라의 원인이 물에 있음이 밝혀지면서 콜레라 시대는 전세계적으로 공중 위생이 확립되는 계기가 됐다. 동시에 당시 사람들 사이에선 눈에 보이지 않는 세균에 대한 공포도 늘어갔다.


영화 '에비에이터'


마틴 스콜세지 감독의 영화 '에비에이터'(2004)는 20세기 초반 성공한 영화감독이자 비행사였던 거부 하워드 휴즈에 대한 이야기인데 그에게는 세균에 대한 강박관념이 있었다. 그는 항상 비누를 갖고 다니면서 손을 자주 씻었고 맨손으로 문 손잡이를 절대 만지지 않았고 음식에 누가 손을 대면 먹지 않았다. 말년엔 무균지대인 자신의 방에서 스스로 격리하며 지냈다. 이런 그의 강박적인 성향은 콜레라 시대를 살면서 수많은 사람이 죽는 광경을 지켜본 어머니로부터 주입받은 것이었다.


미국 캔사스 포트라일리의 미군 캠프에서 스페인 독감으로 치료 중인 미군 병사들 모습.


사상 최악의 전염병 스페인 독감을 그린 드라마


1918년 5월 처음 발견된 이래 1년 동안 전세계에서 6억명 이상을 감염시키고 최대 1억명의 사망자를 낸 스페인 독감은 역사상 최악의 전염병으로 꼽힌다. 한국에서도 780만명이 감염돼 14만명이 사망했다.


명칭이 '스페인 독감'이어서 스페인에서 유래했다고 착각할 수 있지만 유럽에 파병하기 위해 징집된 미군 부대 혹은 프랑스에 주둔한 영국군 부대가 근원지로 유력하게 꼽힌다. '스페인 독감'으로 불리게 된 이유는 당시 제1차 세계대전 한복판에서 유럽 국가들이 언론 통제를 하고 있었는데 참전하지 않았던 스페인에서 언론이 독감을 대대적으로 보도했기 때문이다(일본뇌염, 홍콩 독감 등 국가명이 들어간 다른 전염병에 비해 스페인은 억울할 수 있겠다).



스페인 독감은 유독 젊은층에게 치명적이었고 폐렴을 유발했다. 처음엔 원인이 세균이라고 여겨졌으나 나중에 바이러스가 원인임이 밝혀졌다. 2005년엔 한 연구진이 스페인 독감이 조류독감과 같은 유형의 인플루엔자임을 규명했다.


스페인 독감 창궐은 제1차 세계대전 종식 계기가 됐고 전쟁이 끝나면서 잠잠해졌다. 하지만 이 바이러스는 이후에도 살아남아 1968년 홍콩 독감, 2009년 WHO가 21세기 첫 팬데믹으로 선언한 신종플루(돼지독감), 2013년 조류인플루엔자 등으로 변형되어 계속되고 있다.


드라마 '다운튼 애비'


'의학적 홀로코스트'라고 불릴 정도로 인류 역사상 최악의 사상자를 낸 스페인 독감이지만 이를 직접적으로 다룬 영화나 문학은 드물다. 다만 드라마로는 몇 편 찾을 수 있다. 우선 1910~20년대 영국 귀족 가문을 그린 드라마 '다운튼 애비 시즌2'(2011)에는 주요 인물들이 스페인 독감으로 쓰러지는 장면의 묘사가 꽤 구체적으로 나온다. 또 BBC의 '스페인 독감: 잊혀진 추락'(2009)은 맨체스터에서 스페인 독감 대유행과 싸우는 의사에 관한 드라마로 호평받았다.


스티븐 킹의 소설을 미니시리즈로 만든 '더 스탠드'(1984)는 스페인 독감에서 영감 받은 작품이다. 드라마는 정부의 비밀 연구시설에서 생화학 무기로 사용하기 위해 만든 '슈퍼플루'가 연구실 밖으로 빠져나오면서 전세계 인구의 99%가 사라진다는 설정으로 시작한다. 아침에는 이상이 없었던 사람들이 밤에 사망하는 등 증세는 급격하게 악화돼 드라마는 초반부터 관객을 공포의 한복판으로 몰아넣는다.



치명적 에볼라 바이러스를 그린 영화


1974년 수단에서 처음 보고된 이래 잠잠하던 이 바이러스는 1995년 봄 아프리카 콩고를 시작으로 인근 가봉, 자이레 등으로 번지면서 인류에게 위협으로 다가왔다. 콩고의 에볼라강 유역에서 발생했다고 해서 에볼라 바이러스라는 이름이 붙었는데 2013년에도 기니, 라이베리아, 시에라리온 등에서 재발했다.


에볼라 바이러스는 치사율이 75%에 달하는 무시무시한 바이러스로 감염되면 피부가 벗겨지고 급성 출혈을 동반한다. 이 때문에 에볼라 바이러스를 모티프로 한 영화들은 그 끔찍한 증상을 과장한 경우가 많다.


영화 '아웃브레이크'


볼프강 페터슨 감독의 영화 ‘아웃브레이크’(1995)는 에볼라 바이러스보다 더 강력한 치사율 100% 바이러스가 아프리카에 창궐한 상황으로부터 시작한다. 미국 질병통제예방센터(CDC)에서 일하는 주인공은 자이르 오지에서 에볼라보다 더 빠르게 번지는 모타바 바이러스로 인해 주민이 몰살당한 마을을 발견한다. 이곳의 원숭이 한 마리가 실험용으로 미국으로 오게 되고 여기서 바이러스가 인플루엔자처럼 변이돼 인간에게 전염되기 시작한다. 공기 중 감염되는 이 바이러스는 극장에서 사람들을 감염시키고 사태는 겉잡을 수 없이 악화된다.


영화 '28일후...'


좀비 영화의 걸작으로 꼽히는 대니 보일 감독의 영화 '28일 후'(2002) 역시 에볼라 바이러스에서 영감 받은 영화다. ‘아웃브레이크’처럼 실험실의 원숭이가 ‘분노 바이러스’에 감염되고 이것이 인간에게 전염되면서 광견병 같은 광기를 불러일으켜 좀비가 된다는 설정이다. 기존 좀비 영화와 달리 감염된 사람들이 재빠르고 매우 공격적이어서 당시 관객을 충격에 빠뜨렸다.


영화가 크게 흥행한 뒤 실제로 에볼라 바이러스가 분노 바이러스처럼 변형돼 급격하게 퍼질 수 있을까에 대해 감염병 전문가가 연구한 적 있었는데 결론은 불가능하다는 쪽이었다. 영화 속 분노 바이러스는 감염된지 20초 만에 증상이 나타나는데 만약 이 정도로 곧바로 증상이 나타난다면 즉시 격리대상이 될 가능성이 높기 때문이다. 신종 코로나 바이러스처럼 무증상 잠복기가 길고 치사율이 낮아 숙주에 오래 기생하는 바이러스가 오히려 확산이 빠르다.


영화 '괴물'


21세기 코로나 시대를 그린 영화


사스(SARS)는 코로나19 이전 전세계를 충격에 빠뜨렸던 변종 코로나 바이러스로 2002년 11월 중국에서 발병해 유럽, 북미 등으로 번졌다. 치사율 10%로 한국과 일본을 제외한 전세계 32개국에서 8만 3000명이 감염됐다. 홍콩, 대만, 싱가포르, 캐나다에서 특히 큰 피해를 입었다.


사스는 보건위생 개념이 안착된 현대사회에서 한 지역의 전염병이 전세계로 확산된 첫 사례여서 공포감이 컸다. 인적 교류가 활발해지며 전파 속도가 과거와 비교할 수 없을 정도로 빨랐고 한동안 금융시장을 마비시킬 정도로 경제적 충격도 컸다. 지금 사스보다 1000배 더 전염력이 강력하고 사회와 경제 시스템을 전방위적으로 마비시키고 있는 코로나19를 경험하고 있는 우리는 마르케스의 소설 제목을 차용하자면 '코로나 시대'를 살고 있는지도 모르겠다.


영화 '컨테이젼'


스티븐 소더버그 감독의 '컨테이젼'(2011)은 이번 코로나 사태와 가장 비슷한 상황을 그리고 있는 영화다. 영화 제작진은 바이러스와 전염병 전문가들에게 자문을 받아 영화를 만들었다고 밝힌 바 있다. 그 결과 미국 CDC도 이 영화의 사실성을 인정했을 만큼 감염 경로가 정교하게 묘사돼 있다. 영화 속 MEV-1라는 이름의 바이러스는 홍콩에서 최초 감염된 미국인 여자로부터 시작돼 그녀가 만진 글래스와 휴대폰이 다른 사람에게 건네지면서 전염된다. 재빠른 전파속도로 인해 순식간에 전세계 수천만명이 감염된다. 영화는 일상 속에서 바이러스 전염이 얼마나 쉽게 이뤄질 수 있는지 공들여 묘사한다. 치안, 의료 등 공공시설은 작동을 멈추고 사람들은 폭도로 돌변한다. 이 와중에 블로그 조회수에 눈먼 프리랜서 기자는 한몫 잡으려고 가짜 백신을 유포한다. 영화 마지막 장면에 바이러스가 박쥐에서 돼지, 그리고 돼지고기를 요리하던 주방장을 거쳐 미국 여자에게 전달됐음이 밝혀진다. 영화의 감상평에는 지금 상황과 너무 똑같아서 소름돋는다는 평이 다수다.


영화 '감기'


봉준호 감독의 '괴물'(2006)과 김성수 감독의 ‘감기’(2013)는 사스의 확산에서 영감받아 만든 영화들이다.


우선 영화 '괴물'에서 한강에 사는 돌연변이 괴물은 새로운 바이러스를 퍼뜨리는데 동물을 통해 인간에게 전염된다. 영화 속에서 사람들은 바이러스 전염에 극도로 민감해져서 모두 마스크를 쓰고 있고 조금만 증상이 나타나도 서로를 의심한다. 지금 코로나 시대에 일상이 된 모습이다.


김성수 감독의 영화 '감기'(2013)에선 호흡기로 감염되는 치명적 바이러스가 퍼지자 도시가 봉쇄되고 사면초가에 몰린 사람들은 살아남아 가족을 지키기 위해 사투를 벌인다. 이기적인 사람, 이타적인 사람 등 대재난 속에서 인간 군상의 본성이 적나라하게 드러난다.


영화 '12 몽키즈'


미지의 바이러스를 그린 영화


많은 영화들이 전염병의 원인을 미지의 영역으로 남겨둔다. 굳이 규정하지 않음으로써 공포 심리를 더 자극하는 것이다.


전염병 영화들 중 IMDB 평점 1위인 테리 길리암 감독의 SF영화 '12 몽키즈'(1995)도 마찬가지다. 미지의 바이러스로 인해 인류 99%가 죽고 소수의 사람들만이 지하에서 살아가고 있는 2035년 미래 사회가 배경이다. 이들은 백신 개발도 포기한 상태인데 최후의 수단은 시간여행을 통해 과거로 돌아가서 바이러스 창궐을 막는 것이다. 영화는 바이러스보다 종교적인 은유, 시간여행, 인간의 악한 본성 등에 더 초점을 맞추고 있다.


영화 '살아있는 시체들의 밤'


누군가 미지의 바이러스에 감염되면서 시작하는 좀비 영화 역시 전염병 영화와 같은 맥락에 있다. 좀비 영화의 출발점인 조지 로메로 감독의 '살아있는 시체들의 밤'(1968)도 시작은 미지의 바이러스였다. 좀비는 원인을 알 수 없는 각종 질병에 대한 현대인의 공포를 상징하는 존재다. 가족, 친구 등 누구나 좀비로 돌변할 수 있다는 감염에 대한 불안감이 모든 좀비 영화의 스토리에 내재돼 있다. 현대사회 급증하는 감염병에 대한 공포가 B급 문화 취급받던 좀비를 대중문화의 주류로 끌어올렸다.


영화 '눈먼자들의 도시'


좀비까지는 아니더라도 끔찍한 증상을 유발하는 감염병을 그린 영화도 많다. 주제 사라마구의 소설을 영화화한 페르난도 메이렐레스 감독의 '눈먼자들의 도시'(2008)는 원인 미상의 전염병이 창궐해 감염자들이 모두 시력을 잃게 돼 대혼란에 빠지는 무시무시한 상황을 그린다. 말그대로 앞이 보이지 않는 아수라장 속에서 오직 주인공만이 시력을 잃지 않고 있는데 그녀는 탐욕스런 인간 본성의 유일한 목격자가 된다.


영화 '해프닝'


기이한 현상을 다루는데 있어서는 둘째 가라면 서러울 나이트 샤말란 감독도 전염병 영화를 만든 적 있다. 그의 2008년작 '해프닝'에선 이름 모를 식물에서 유래한 질병이 인간에게 전염되는데 이 병은 자살 충동을 유발한다. 자연이 인간에게 복수한다는 테마를 자살이라는 전염병으로 표현하려 한 영화다. 최악의 상황이 마무리된 뒤 TV에 전문가가 출연해 지금까지는 시작에 불과했다고 말하면서 끝나는 엔딩이 인상적이다.


조시 맬러먼의 소설을 원작으로 하는 수사네 비르 감독의 '버드박스'(2018)는 '눈먼자들의 도시'와 '해프닝'을 합친 듯한 영화다. 눈을 떠서 무언가를 보게 되면 자살 충동을 느끼게 된다는 설정이다. 곳곳에서 집단자살이 이뤄지는 가운데 주인공은 아이들을 데리고 피난을 떠난다. 이 영화 속 인물들에겐 마스크보다 안대가 더 중요한 방역 도구다.


영화 '칠드런 오브 맨'


21세기 최고의 SF영화로 꼽히는 알폰소 쿠아론 감독의 '칠드런 오브 맨'(2006)도 전염병이 휩쓸고 간 미래 사회를 그리고 있다. 이 영화 속 전염병은 겉으로는 침착해 보여도 결과는 더 끔찍하다. 모든 여성이 불임 상태가 되는 것이다. 임신이 사라지면서 인류는 멸종 위기에 처한다. 아이가 없는 세계에선 모든 희망이 사라지고 고통과 절망, 무기력한 분위기만 팽배하다. 폭동과 테러가 일상인 와중에 20년 만에 한 흑인 소녀가 임신하면서 영화는 그녀를 지키기 위한 주인공들의 사투를 그린다. 전세계적으로 출산율 저하가 큰 사회 문제가 되면서 더 주목받은 작품이다.



*매일경제에 실린 글입니다.

출처: https://www.mk.co.kr/premium/life/view/2020/02/27809/



Youchang
저널리스트. [스쳐가는 모든것들 사이에서 버텨가는] [세상에 없던 생각] 저자
댓글
댓글쓰기 폼